おばちゃんの、おばちゃんによる、おばちゃんのための葬儀

【とんでもない会葬者の話】

都内某所にある大型集合住宅。

60代前半の女性、主婦たちの憩いの場の主が亡くなった。

ご主人を早くに亡くし、子供もいない独り身の寂しさを紛らわすためか、自らの部屋を住民たちの集いの場として開放した。

いつしかそこは、主婦たちの憩いの場となった。

大病を患ってからも、頑なに入院を拒み、自宅療養の傍ら、住民たちとの交流を欠かさなかった。

葬儀は行わず、関西に住む従姉妹が取り仕切っての直葬(火葬のみ)となった。

従姉妹が故人の部屋で遺体と共に数日間を過ごし、火葬当日自宅で納棺をして、火葬場まで運ぶ手はずとなっていた。

自宅納棺・出棺の場合は、手間がかかるため、通常二人でお伺いすることが多いのだが、生憎当社で抱えている葬儀が多い日だった。

立ち会いは従姉妹とその娘だけと聞いていた。

(一人で納棺&出棺か・・・誰か手伝ってくれる人がいればいいけど。。。)

そんなことを考えながら、エレベーターで5階まで上がり、部屋の扉を開けると・・・

おばちゃん1
おばちゃん
「葬儀屋さん来たわよ~!」

居るわ、居るわ!!!

そこそこ広さのある部屋だったが、見知らぬおばちゃん達で寿司詰め状態!

ざっと20名超。

すげーな!!!

そこで初めて代表格のおばちゃんから、ここが【主婦の憩いの場】だったという話を聞いた。

短い時間だったが、憩いの部屋の常連達との良いお別れができた。

さていよいよ納棺となったところで、困った問題が・・・

玄関が狭すぎて、部屋の中で納棺してしまうと、棺を外に運び出すことができない。

そういう場合は、外の廊下に棺を置いておいて、遺体を抱えて外まで出し、廊下で納棺するしかない。

基本的に納棺は女性は手を出さないのが慣例(都内では薄れつつある風習だが・・・)だが、私の他に男手がない。

背に腹は代えられないとばかりに、女性群に頼んだのだが、正直なめていた。

おばちゃんパワー半端ない。

おばちゃん4
おばちゃん
「大丈夫。みんな親の介護で慣れっこだから。佐藤さん、腰の下からグッと手をまわして、しっかり下から支えて!」
おばちゃん2
おばちゃん
「こっちは大丈夫!頭の方にもう少し回って!」
おばちゃん5
おばちゃん
「せーの!で行くわよ!鈴木さん、ドア開けといて!」

プロである私が完全に乗り遅れる始末。。。

はっきり言って、そこら辺の男なんかよりよっぽど手際も良いし、段取りも心得ている。

懸念していた納棺はあっさり終わったが、各自棺に入れたいものが沢山あるという。

ご近所の主婦が軒並み集まっている。この期に及んで人目だとか、近所迷惑なんてことを気にすることもあるまい。

もう開き直る。

マンションの廊下で賑やかなお別れ式の第二弾が始まった。

おばちゃん6
おばちゃん
「えっ?何々??奥さん亡くなったの???」

騒ぎを聞きつけた主婦がひとり、またひとりと加わる。

おばちゃん10
おばちゃん
「あらやだ!奥さんなくなったの?」

外出先から戻ってきた主婦が訪ねる?

おばちゃん9
おばちゃん
「私もちょっと寄っていこうかしら?」

【ちょっと寄っていこうかしら?】って、スーパーのタイムセールじゃねー!!!

流石に廊下ではキャパオーバーだ。

仕方がないので、周りに声をかけて、棺を広いエレベーターホールに移動させる。

その後も人は増え続け、最終的に4ー50名くらいになっていた。

エレベーターに乗りたそうに、遠巻に眺める若いカップル。

 
「すいませんね。ご迷惑おかけして。今納棺中なもので!」
 
そう言い訳しながらカップルをエレベーターに乗せる。
 
驚く男性
カップルの男性

「えっ、あっ、全然大丈夫です。全然。。。泣」
 
無理やり笑顔を作る男性の顔が、エレベーターの扉が閉まる瞬間にひきつる。

いや、気持ちは分かるよ。

帰ってきたら、自宅のエレベーターホールが葬儀式場になってたら、そらそうなるわな。

エレベーターホールって、基本そういう場所じゃないし。。。

無事納棺も終わり、棺を1階に下ろす。

マンションの入り口で見送る者、自分の住む階の廊下から見送る者・・・

おばちゃん12
おばちゃん
「○○さーん!今までありがとー!!!」

 

おばちゃん11
おばちゃん
「良いとこ行くんだよー!!!」

 

大勢の声援に見送られて、霊柩車は静かにマンションを後にする。

葬儀は地域で出すもの。

欠かすことのできない人と人との繋がり。

古き良き日本の【人情】を感じることの出来る、素晴らしい死出の門出だった。

まぁ、こっちは相当恥ずかしかったけどね。。。

故人様に心よりの哀悼の意を表して

合唱

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