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死人の詩 -シビトノウタ-

葬儀屋バカ一代の葬式ブログ。誰もが気になる葬儀の話。実際にあったおかしな葬式や失敗談、仏事で役立つ葬儀豆知識など。

常駐の住職いない寺1万2千カ所-檀家減少や後継者不足

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宗教離れ場著しい日本で、新たな問題が日本の仏教界を苦しめているようだ。

今や住職の常駐していないお寺は珍しくない。

 

常駐の住職いない寺1万2千カ所-檀家減少や後継者不足

 

 7万を超す全国の寺院のうち、別の寺の僧侶が住職を兼ねていたり、住職がいなかったりして、常駐する住職のいない寺が、1万2千カ所にのぼることが、朝日新聞の調べでわかった。

 

過疎・高齢化による檀家(だんか)の減少や住職の後継者不足などが要因で、今後「寺の消滅」が加速する可能性がある。

 

「今は寺の曲がり角」 過疎・高齢化の波ここにも  文化庁の宗教年鑑(2014年版)によると、全国の仏教系宗教法人の寺院は7万5900。今回、全国の寺の約8割を占める主要10宗派(曹洞宗、浄土真宗本願寺派真宗大谷派、浄土宗、日蓮宗高野山真言宗臨済宗妙心寺派天台宗真言宗智山〈ちさん〉派、真言宗豊山〈ぶざん〉派)に今年2月時点でこの10年間の所属寺の状況を尋ね、日蓮宗以外の9宗派から回答を得た(高野山真言宗は09年以降)。

 

立派なお寺

(Photo by Ikusuki)

 

専従の住職がおらず、別の寺の僧侶が住職を兼ねる「兼務寺」は1万496、住職がいない「無住寺」は1569で計1万2065カ所(全体の約16%)。

 

10年前の調査や記録がない真宗大谷派高野山真言宗を除く7宗派では、10年前の計9104から803増えた。

 

宗派別では曹洞宗、浄土宗、真宗大谷派の順に多く、真言宗の智山(ちさん)・豊山(ぶざん)両派、臨済宗妙心寺派は所属寺の3分の1にのぼる。  

 

兼務寺には、豊臣秀吉長浜城の鬼門よけに移築し、国重要文化財の十一面観音像をまつる知善院(ちぜんいん、滋賀県長浜市)や、空海の創建とされ、小堀遠州作と伝わる庭園が有名な長楽寺(ちょうらくじ、浜松市)など、観光客が訪れる所もある。  

 

兼務・無住寺は経営が成り立たなくなると、宗教法人としての任意解散や吸収合併といった手続きを経て、消滅する可能性がある。

 

今回の調査では、10年間で9宗派で計434寺が消えていた。  

 

寺の消滅は檀家にとって、先祖代々の墓の維持や葬儀・法事を託す先や、お盆など伝統行事の喪失につながる。浄土宗の中村在徹(ざいてつ)・総務局長は「地域コミュニティーの中心という寺も多い。

 

なくなれば地域のつながりも消える。仏教界として最大の問題だ」と危惧する。(岡田匠)      

 

◇  〈住職〉 一般的に寺院の代表役員のこと。宗教年鑑(14年版)によると、主要10宗派の僧侶ら「教師数」は約9万3千人(うち女性は約9500人)で、10年前より約1万2千人減った。

 

宗派によって異なるが、僧侶になるには剃髪(ていはつ)するなどして出家し、系列の宗門校などで学び、本山や専門道場で修行する。

 

住職には世襲でなることが多いが、本山の推薦で後継者のいない寺に入ったり、先代住職の娘と結婚したりして住職になる場合もある。

 

朝日新聞 

 

がらんとした本堂

 

確かに知り合いの僧侶で複数のお寺を兼務している住職は珍しくない。 

 

人口減少による後継者問題は何も仏教界に限ったことではないが、日々の布教活動を疎かにし、葬式仏教という地位に甘んじている現状から目を背け続けてきた仏教業界にも大きな責任がある。

 

今後の活動に期待したい。

 

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